Behera, gora, garai : les hauts et les bas du basque Elgar N° 618 Mars/Avril 2023)

En euskara, bas se dit "behere" et haut se dit gora ou garai. On retrouve par exemple behere dans Nafarroa Beherea, qui désigne la province de Basse-Navarre. On retrouve aussi le mot dans de nombreux noms de famille. Ainsi on trouve par exemple : Etxebehere/Etchebehere ou Beherretxe/beheretche signifie la maison du bas. De même Errotabehere signifie le moulin du bas de errota : le moulin. Avec gora, on trouve par exemple les sommets navarrais de Gorramendi (1070 mètres) ou de Gorramakil (1087 mètres) dont les noms signifient littéralement Montagne haute de mendia la montagne et le Bâton haut de malika le bâton. On le retrouve aussi dans l'expression gutxi gora behera, qui signifie plus ou moins, mais qui littéralement se traduit par moins haut bas. le mot garai pour haut, se retrouve très couramment dans de nombreux noms de famille comme Etxegarai / Etchegaray, qui signifie la maison du haut, qui peut aussi traduire Bordagarai / Bordagaray. Quelquefois, on trouve même des composés comme Etcheverrigaray, qui signifie littéralement, la maison neuve du haut de berri, neuf, nouveau.

 

Jean-Baptiste Heguy